LA REVISTA  DEL EMPRESARIO CUBANO
 
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- CARTA MENSUAL ILAFA OCTUBRE 2006

ILAFA SEPTIEMBRE


AMÉRICA LATINA
Acuerdo Económico Argentina-México. Argentina y México ampliaron el Acuerdo de Complementación Económica (ACE 6), lo que irá en directo beneficio de las importaciones mexicanas de acero argentino, incrementando el comercio bilateral en US$500 millones.  Bajo el acuerdo, las siderúrgicas argentinas podrán exportar a México sus placas de acero laminado y otros productos libres de aranceles, lo que podría representar un aumento en las exportaciones a ese país en US$200 millones.  Por su parte, podrá importar cocinas y calefactores mexicanos exentos de derechos de exportación.
ARGENTINA
ACEROS ZAPLA

Nuevos equipos.  Los nuevos hornos eléctricos y la colada continua que Aceros Zapla instaló como parte de su plan de inversión de US$10 millones, estarán operando a fines de año, lo que le permitirá duplicar su producción de aceros especiales, la que alcanza actualmente a 5.000 t mensuales.  Adicionalmente, Aceros Zapla invertirá en un equipo para la construcción de torres de alta tensión y en otro para la galvanización de metales.
ACINDAR
Expansión.  La expansión de la empresa, que aumentará su capacidad de 1,3 millones de t a 1,7 millones de t, ya está iniciada y avanzada y se prevé finalizará el primer semestre de 2007, con una inversión del orden de los US$150 millones.  Comprende mejoras en la producción de hierro esponja, en la acería y el cambio del tren laminador Nº1 por uno de última generación.  El objetivo del proyecto es mantener el nivel tecnológico, ampliar la capacidad de producción, mejorar costos y el nivel de seguridad y cuidado del medio ambiente.
Acindar registró en el segundo trimestre de 2006 un volumen de ventas de 360.000 t, lo que es un 8% superior a lo registrado durante el primer trimestre.
SIDERAR
Posterga revestimiento de alto horno.  Problemas con la temperatura del Alto Horno Nº1, lo que ocasionó su parada para reparaciones por casi una semana, causó que los trabajos de revestimiento del Alto Horno Nº2 se vieran postergados hasta octubre.  Con ello, Siderar, espera extender la vida útil de este alto horno por otros 15 años.  Con una capacidad de 1 millón de t en el Alto Horno Nº1 y 2,5 millones de t en el Alto Horno Nº2, no se produjeron pérdidas importantes de producción durante los trabajos de reparación y la empresa se encuentra acumulando suficiente inventario para enfrentar la próxima paralización de este último alto horno.
BOLIVIA
EL MUTÚN

Gobierno firma acuerdo con Jindal.  El Gobierno boliviano y Jindal Steel & Power firmaron un acuerdo preliminar para el desarrollo de las reservas de mineral de hierro de El Mutún, previo a la firma, durante septiembre, del contrato final, el cual deberá luego ser enviado al Congreso para su aprobación.  El contrato, que tendrá una validez de 40 años, otorgará a ambas partes una participación igualitaria en las utilidades de US$200 millones al año para cada una.  Jindal, por su lado, se compromete a construir una planta de acero integrada con una capacidad de producción de 1,7 millones de t de productos largos, una planta de reducción directa de 6 millones de t y una peletizadora de 10 millones de t, complejo en el que se espera realice inversiones por al menos US$2 mil millones.
BRASIL
IBS

Baja en producción de acero crudo.  De acuerdo al Instituto Brasileño de Siderurgia (IBS), la producción brasileña de acero crudo en 2006 registrará una baja, con respecto a 2005, de 1,8% alcanzando 31 millones de t, como resultado principalmente de la paralización durante cinco meses de un alto horno de CSN.  Por su parte, las ventas internas de productos laminados se prevé que aumenten un 11,3% a 17,9 millones de t, mientras que las exportaciones podrían alcanzar los 12,3 millones de t, con una baja de 1,6%.  Impulsadas por las compras de CSN en el extranjero para compensar su reducida producción, las importaciones sufrirán un aumento de 176,5 %, llegando a 2,1 millones de t.
Por otro lado, la demanda interna de acero podría incrementarse en 12,4% impulsada por la mayor producción del sector automovilístico y proyectos de infraestructura, estimándose que el consumo de productos de acero estaría llegando a los 18,9 millones de t en el transcurso de 2006.
Producción de acero en 2015.  El IBS presentó una visión consolidada de los planes de expansión y de construcción de nuevas plantas en el país, los que deberán aumentar la producción de acero a alrededor de 50 millones de t anuales a fines de la década y cercana a los 70 millones de t en 2015.
En 2010, se deberá añadir a los actuales 36,6 millones de t de capacidad instalada otros 14,2 millones de t, como resultado de la expansión de CST, Aços Villares, Açominas y Barra Mansa y del inicio de las operaciones de Companhia Siderúrgica do Atlântico (CSA) y de Ceará Steel.  Brasil deberá, por lo tanto, ocupar el quinto lugar en el ranking mundial, después de China, Japón, EE.UU. y Rusia.  Actualmente, ocupa el lugar décimo.  Para 2015, están previstos cerca de 18 millones de t adicionales con la implementación de las nuevas plantas de Usiminas (5 millones de t), CSN (6 millones de t), Gerdau (4 millones de t), Barra Mansa (1 millón de t) y la nueva unidad de Belgo (2,4 millones de t).
ARCELOR
Lakshmi Mittal en Brasil.  La cúpula del Grupo Mittal-Arcelor estuvo en Brasil para una visita de inspección de las subsidiarias, conocimiento de sus planes de expansión y para contactos de alto nivel, inclusive con el Presidente de la República.  Lakshmi Mittal y otros directivos se reunieron con los ejecutivos de Arcelor Brasil, de Tubarão, Belgo y Vega do Sul y visitaron las obras de expansión de CST, las que deberán entrar en operación el primer trimestre de 2007.
Hubo también un encuentro con el Gobernador de Espírito Santo y con el Presidente de Vale do Rio Doce, seguido por un sobrevuelo en helicóptero por la localidad de Ubu, en el litoral de Espírito Santo, donde Vale do Rio Doce pretende instalar un polo siderúrgico con la participación del Grupo Mittal-Arcelor.
El Grupo analizará la posibilidad de participar en el polo siderúrgico de Ubu, conforme a lo que afirmó Lakshmi Mittal durante su encuentro con el Presidente Lula da Silva.  El empresario no abordó proyectos específicos, aunque admitió que Brasil, para su grupo, es una plataforma de crecimiento y que en este contexto podrá analizar su participación en Ubu, como parte de su programa de inversiones.
El señor Mittal viajó también a Minas Gerais, donde conversó con el Gobernador del Estado y con el Secretario de Desarrollo, a quienes aseguró que se mantienen las inversiones previstas en la ampliación de Belgo, en las unidades de Monlevade y Juiz de Fora y en Acesita.
ARCELOR BRASIL
Recurso de Mittal Steel.  En el último día del plazo concedido por la Comissão de Valores Mobiliários (CVM) para que apelara a la decisión de su área técnica que dio por ganadora a la causa de los accionistas minoritarios de Arcelor Brasil, Mittal Steel refutó las razones que llevaron al organismo de control del mercado mobiliário a reconocer como transferencia de control lo que asegura fue una fusión de los dos grupos.  CVM ahora tiene diez días para analizar el recurso y, en caso que la comisión técnica mantenga su parecer, el tema pasará a ser examinado por los cinco directores del órgano, que designarán a uno de ellos como relator.
Los observadores opinan que la decisión tomará semanas, no sólo por sus aspectos técnicos, sino también por el carácter relevante que el asunto tiene para el mercado de capitales, ya que involucra a una gran empresa extranjera con miles de accionistas brasileños.  Los más escépticos creen que el asunto sólo será resuelto por la justicia.
CSA
Valorización del real.  La valorización del real frente al dólar está afectando la competitividad de los fabricantes de bienes de capital e, indirectamente, perjudicando el cronograma de instalación de Companhia Siderúrgica do Atlântico (CSA), del Grupo ThyssenKrupp Stahl.
A comienzos del año pasado, CSA firmó un protocolo de intención con la Asociación Brasileña de Industria de Máquinas (Abimaq) de adquirir el 75% de los equipos necesarios para la planta de Itaguai, en la industria nacional.  Este compromiso se está haciendo imposible de cumplir ante el crecimiento de los costos internos, como resultado de la valorización del real, estimada en 33%.  Con ello, se están viendo atrasadas las firmas de los contratos de abastecimiento de equipos.
Por otro lado, se espera recibir en las próximas semanas la licencia definitiva de instalación de la planta de 5 millones de t anuales de desbastes, cuya construcción debiera concluir a fines de 2008 o comienzos de 2009, con el inicio de la producción estimada para marzo de ese mismo año.

CSN

Proyectos de expansión.  La empresa encargó a Baosteel la realización de un estudio para la instalación de una planta de planchones que pretende construir en Itaguai, con capacidad para 4,5 millones de t anuales de acero crudo, lo que elevará su producción a alrededor de 10 millones de t al año.  El estudio será entregado a fines de año y CSN podría tener a Baosteel como socia.
Forma parte de los planes de expansión de CSN una segunda planta de igual dimensión, con ubicación aún no definida, ya que está siendo disputada su radicación por los gobiernos de los estados de Rio de Janeiro y de Minas Gerais, en ambos casos con tecnología china.
CSN está empeñada en un conjunto de obras, hasta 2010, por un valor de US$5.000 millones, con recursos propios, aportes del Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES) y captaciones en el mercado.  Entre las obras más importantes, a un costo estimado de US$1.500 millones, está la ampliación de la mina de Casa de Pedra de 18 millones de t anuales a 45 millones de t en 2008 y a 53 millones de t en 2010.  Entre las obras previstas en el programa de expansión, se incluyen dos plantas de pélets, la ampliación del puerto de Sepetiba y una fábrica de cemento.  Respecto a esta última, CSN está también interesada en equipos chinos para instalar en dicha fábrica, que está comenzando a construir en Volta Redonda y que tendrá una capacidad de producción de 3 millones de t anuales.  Con este objetivo, encomendó a los grupos Chengdu Design Institute y Shenyang Heavy Machinery el proyecto de ingeniería, gestión y fabricación del horno de escoria, por un valor de US$185 millones.
Control de Lusosider.  CSN comunicó haber concluido la transferencia de las acciones de Corus en la galvanizadora portuguesa Lusosider a CSN Steel Corporation, por las cuales se pagaron US$32,1 millones.  Con la operación, Lusosider pasa a pertenecer integralmente a CSN, como parte del proceso de internacionalización de la empresa y su estrategia de comprar líneas de acabado cercanas a los consumidores claves.  Lusosider procesará bobinas laminadas en caliente producidas por CSN en Volta Redonda.
Investment grade.  CSN se transformó en la primera empresa siderúrgica brasileña en alcanzar la posición de “investment grade”, otorgada por una empresa calificadora de riesgos, con lo cual pasa a tener acceso al mercado de capitales en condiciones más ventajosas.

CVRD

Busca entrar a grupo controlador de Usiminas.  CVRD se propone iniciar las gestiones pertinentes para unirse al grupo controlador de Usiminas, empresa en la cual tiene un 23% de participación, para formar parte del conjunto de accionistas que toman las decisiones y que son liderados por Nippon Steel.  CVRD ha manifestado su apoyo a los planes de expansión de Usiminas, por un valor de US$3 mil millones destinados a incrementar la producción de planchones, pero desea contribuir a acelerar la implementación de dichos planes.
Carbón de Moatize.  Este año comenzará la instalación de la estructura de exploración del carbón de Moatize, al norte de Mozambique, una de las grandes reservas de carbón metalúrgico del mundo aún no exploradas.  El Ministro de Minas y Energía de ese país aclaró que todavía no concluyen los trabajos de prospección, aunque el yacimiento debe contener unos 2.500 millones de t, lo que transformará en breve a Mozambique en uno de los mayores exportadores mundiales de carbón.  Se invertirán US$2.200 en el proyecto, el que incluye una línea férrea de 900 km hacia un puerto de aguas profundas al este del país.
Las autoridades de Mozambique estiman que Moatize tendrá una vida útil de 70 años, produciendo anualmente 9 millones de t de carbón coquizable, 3,5 millones de t de carbón energético y 4 millones de t de carbón de alta ceniza.  El Gobierno espera construir plantas termoeléctricas y atraer industrias a la región, inclusive plantas siderúrgicas.
Para la explotación de Moatize, el Gobierno de Mozambique invitó a 20 grandes empresas, de las cuales nueve se interesaron, quedando cuatro seleccionadas:  CVRD, BHP, Rio Tinto y Anglo American.  CVRD ofreció la mejor propuesta y se asoció con American Metals and Coal International (AMCI), uno de los dos mayores grupos privados del comercio mundial del carbón.

GERDAU

Inversiones.  El Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES) aprobó un crédito por US$157 millones, como parte del financiamiento de US$1.200 millones concedido al Grupo Gerdau para la expansión de la capacidad de producción de acero crudo de Açominas de 3 a 4,5 millones de t anuales.  Los recursos serán destinados a las áreas de coquería, sinterización y alto horno, para elevar la producción de coque de 1,2 millones de t a 1,8 millones de t y de arrabio de 2,8 millones de t a 3,4 millones de t.  La expansión de Açominas representará para el Grupo un incremento en su capacidad de producción de acero crudo de casi 30% a 20,5 millones de t anuales.
En la presentación de sus resultados del semestre, el Grupo destacó haber realizado inversiones por US$1.100 millones durante el periodo, en adquisiciones como Sheffield Steel, Siderperú y la participación en Sidenor, así como en la construcción y actualización tecnológica de Açominas y de Araçariguama, planta de largos ubicada en la periferia de São Paulo.
Consolidación en Brasil.  El Vicepresidente del Grupo Gerdau para Proyectos Estratégicos afirmó que no vislumbra un movimiento a favor de la consolidación de la siderurgia brasileña para formar una gran productora de acero.  Ruy Lopes Filho recordó que los cuatro mayores productores del país, Gerdau, Usiminas, CSN y Arcelor Brasil, controlan el 94% de la producción, están todos capitalizados y disponen de una cultura propia.  A su parecer, tales circunstancias no contribuyen a crear un clima de consolidación, tan comentado en el mercado.

MBR


Contrata planta de peletización.  Minerações Reunidas Brasileiras (MBR), la segunda mayor productora de mineral del país (50 millones de t anuales), subsidiaria de Vale do Rio Doce, firmó una carta de intención con Outokumpu para la construcción de una planta de peletización con capacidad para 7 millones de t en Nova Lima, en las proximidades de Belo Horizonte.  Forma parte del plan de expansión de MBR construir una planta de concentración de itabirito (mineral con menor tenor de hierro) en su yacimiento y ligada a la planta de peletización por un mineroducto de 5 km de extensión.

MMX

Recibe autorización ambiental.  Como parte de su proyecto de construir una mini-Vale do Rio Doce, con sus concesiones mineras en Amazônia, Pantanal y Minas Gerais, el empresario Eike Batista, dueño de Minerações Metálicas (MMX), luego de conseguir una importante suscripción de capitales en la Bolsa de Valores, obtuvo la autorización de los órganos ambientales estatales para explorar los yacimientos y para el transporte ferroviario de mineral tanto en Amapá como en la frontera con Bolivia.  En esta última región, además del mineral para exportación y de la producción de arrabio también destinado a los mercados externos, Eike Batista va a explorar un sistema de barcazas para descender el Río Paraguay.
Este proyecto de MMX en Pantanal difiere en dimensión, aunque tiene puntos en común, con el del grupo anglo-australiano Rio Tinto, que pretende invertir en el área US$2.000 millones, la mitad en una planta siderúrgica para exportación y el saldo en la ampliación de Mineração Corumbaense, para exportar 15 millones de t anuales de mineral de hierro, también en barcazas, descendiendo el Río Paraguay.  Rio Tinto ya concluyó los estudios técnicos y de viabilidad económica y está a la expectativa de que el Gobierno envíe al Congreso su propuesta para derogar la prohibición de que grupos extranjeros operen en la frontera para iniciar sus actividades.
Ante la repercusión que alcanzaron en la prensa las iniciativas de Eike Batista, Rio Tinto decidió hacer público, para evitar confusiones, que MMX no forma parte del Polo de Corumbá, que comenzará a implementarse tan pronto ocurra el cambio en la legislación brasileña.

SAMARCO

Capta recursos.  Samarco captó con un conjunto de 18 bancos un total de US$800 millones para financiar parte de sus planes de expansión de US$1.200 millones, para elevar su producción de pélets de 14 millones de t a 21,6 millones de t, a partir de 2008.  Los planes prevén la construcción de una tercera planta de pélets en Ubu, la ampliación del puerto local, la construcción de un segundo mineroducto subterráneo de 398 km que conecte la mina de Germano, al interior de Minas Gerais, con el litoral de Espírito Santo.
Samarco es una “joint venture” de CVRD con BHP y toda su producción está destinada a la exportación.  En 2005, facturó US$1.200 millones.

TSA

Comienza producción en octubre.  El nuevo fabricante de tubos Tubos Soldados Atlântico (TSA) prevé el inicio de sus operaciones para el mes de octubre y tiene por meta abastecer a los mercados brasileño y latinoamericano.  Ubicada en la ciudad de Serra (Estado de Espírito Santo), la planta representó una inversión de US$75 millones, con una capacidad de producción de cerca de 90.000 t de tubos de 16-56 pulgadas de diámetro.  La compañía es de propiedad del productor de tubos alemán Europipe (60%), Vallourec & Mannesmann Tubes (20%) y varias empresas brasileñas (20%).

USIMINAS

Instalación de segunda planta.  La segunda planta de Usiminas podría ser instalada junto a la de Cosipa, en Baixada Santista, de acuerdo a lo informado por su Presidente, Rinaldo Campos Soares, quien recalcó que la ubicación es privilegiada para la estrategia de la nueva unidad, destinada a la producción de planchones para exportación.  A favor de ella está la existencia de un puerto, aunque será necesario ejecutar trabajos de dragado.  Por otro lado, en sentido contrario, hay que considerar el tema ambiental, muy deteriorado en la región, aunque el señor Campos Soares afirmó que la dificultad puede ser superada con recursos de la tecnología siderúrgica.  Sin embargo, el asunto no está decidido y los gobiernos de Minas Gerais y de Espírito Santo continúan disputando el proyecto, insistiendo en incentivos fiscales.  La nueva planta tendrá una capacidad de 5 millones de t anuales de planchones y comenzará a operar en 2010, a un costo estimado de US$3.000 millones.

Nueva coquería en Ipatinga.  Usiminas obtuvo la licencia ambiental para la construcción de una nueva coquería en Ipatinga (Estado de Minas Gerais).  El costo está estimado entre US$200 a US$230 millones y se pretende obtener el financiamiento para por lo menos el 70% del valor de la unidad.  La coquería deberá estar terminada en 30 meses y garantizará la autosuficiencia de coque en Ipatinga, con una producción de 750 mil t anuales.  La coquería actual, con 45 años de operaciones, será desactivada.
La coquería forma parte del nuevo ciclo de expansión iniciado por el Sistema Usiminas, con inversiones del orden de los US$1.800 millones y que incluye un nuevo laminador de bandas en caliente de 2 millones de t anuales y una colada continua de 500 mil t de planchones para Cosipa y una central termoeléctrica de 60 mW para Ipatinga, la cual elevará en 53% su capacidad de generación propia de energía.
Reduce exportaciones de planos.  Confiada y optimista respecto a la demanda local de productos planos, con expectativas de un crecimiento superior a 7% en 2006, la empresa redujo sus exportaciones, las que representaron un 31% del volumen de ventas en el segundo trimestre, frente al 38% del primer trimestre y al 46% del cuarto trimestre de 2005.  La demanda de planos sufrió un aumento de 14% en el segundo trimestre de 2006, comparada con el primer trimestre de 2006.
Entrenamiento.  Desde el 21 de agosto, cinco ingenieros de la planta egipcia de Abuzaabal están bajo entrenamiento en el Laminador de Chapas Gruesas de Usiminas, en las áreas de operación y mantenimiento.  Este primer grupo  finalizará su entrenamiento a comienzos de septiembre, llegando en seguida a Ipatinga un segundo grupo para otras tres semanas de capacitación en el mismo laminador.  Ello representa un resultado más de la sociedad formada por Usiminas y SMS Demag, empresa responsable del suministro del laminador a la planta de Abuzaabal.

CHILE
CAP

Alianza con Mitsubishi.  Con el objeto de prevenir una posible adquisición por una empresa de mayor envergadura, CAP se asoció con la japonesa Mitsubishi.  Ésta compró un 2,3% de CAP por un monto de alrededor de US$44 millones, pasando a controlar el 12,3% de la empresa chilena, con lo cual tendrá derecho a designar a un miembro del Directorio.
CAP se encuentra desarrollando planes para aumentar su producción de mineral de hierro y se propone poner en ejecución proyectos de generación eléctrica para sus nuevos emprendimientos de mineral de hierro Candelaria y Cerro Negro en el norte del país, además de una nueva planta de pélets.  Por otro lado, planea construir una planta de 240MW para su filial Siderúrgica Huachipato.

CSH


Aumento de capacidad de acero líquido.  Con una inversión de US$82 millones, Compañía Siderúrgica Huachipato se propone implementar un plan de expansión de su capacidad de producción de acero líquido desde el nivel actual de 1,2 millones de t a 1,45 millones de t.  Para ello, ya presentó un estudio de impacto ambiental a las autoridades pertinentes.  El plan contempla mejoras en alto horno, acería y colada continua.  La mayor producción se destinará a la producción de palanquillas y se considera la instalación de un nuevo laminador de barras rectas, con una capacidad de 550 mil t anuales.

COLOMBIA
ACERÍAS PAZ DEL RÍO


Da inicio a proceso de venta.  La empresa dio inicio al proceso de venta del 42,5% de sus acciones, actualmente en manos de sus trabajadores (33,4%), del Instituto de Fomento Industrial (6,9%) y del Ministerio de Hacienda (2,2%).  La venta está a cargo de la banca de inversión Latinvestco, esperándose que el proceso culmine durante el segundo semestre de 2006.  Existen por lo menos cinco interesados en participar de la licitación:  Belgo Arcelor, un consorcio conformado por Duferco y Acesco, el Grupo Gerdau, Ternium y una compañía local no revelada representada por una entidad bancaria.
Paz del Río es una siderúrgica integrada con una capacidad de 300.000 t de acero crudo, la cual actualmente se encuentra en proceso de aumentar en 66,7% a 500.000 t durante el segundo semestre de 2007.  También realiza inversiones para incluir en su producción barras para hormigón y planos laminados en caliente.

ECUADOR
ANDEC-FUNASA


Nueva línea de perfiles.  Andec-Funasa se propone realizar inversiones por US$6 millones durante 2007 para la instalación de una línea de perfiles de acero, ya que actualmente debe importar estos productos.  El año pasado, Andec informó que realizaba estudios para evaluar el incremento de su producción de terminados de 164.000 t a 220.000 t anuales.

MÉXICO

Reducción de Exportación de Chatarra.  La Sociedad Mexicana de Fundidores (SMF) está impulsando medidas que restrinjan la exportación de chatarra, a raíz de la escasez del material en el mercado interno y con el objetivo de lograr una baja en los altos precios de los metales.  Para ello, proponen un arancel a dicha exportación de al menos 20%-30% a partir de 2008.

IMSA

Ampliará capacidad.  El Grupo Imsa se propone implementar un proyecto de expansión de la capacidad de sus unidades en México y EE.UU., el cual contempla el aumento en la laminación de bobinas en caliente en 474.000 t, para llegar a 2,7 millones de t y en la de laminación de bobinas en frío en 764.000 t, para llegar a los 2,6 millones de t.  Por otro lado, se aumentará la capacidad de galvanización de bobinas recubiertas en 300.000 t y la de pintado en 88.000 t, para alcanzar los 1,9 millones de t y el millón de t, respectivamente.  Respecto a la ampliación de la filial APM, ésta comenzará en 2006, concluyendo en 2010.  Imsa invertirá US$300 millones en este proyecto de expansión durante los próximos cuatro años.
VILLACERO
Posible sociedad para Sicartsa.  El Grupo Villacero está considerando una sociedad para su productor de barras de acero para la construcción Sicartsa.  Para ello, se están analizando varios grupos siderúrgicos internacionales para unirse mediante sinergias u otras asociaciones estra-tégicas.

PERÚ
SIDERPERÚ


Gerdau asume control.  A fines de septiembre, el Grupo Gerdau debiera tomar el control total de la siderúrgica integrada Siderperú, luego que adquiriera el 51% de su capital en una licitación el pasado 28 de junio.  El proceso de compra se completó el 3 de julio, con el pago de US$60,6 millones por dicha participación.

VENEZUELA

Proyecto de Pélets con MCC de China.  El Presidente de Venezuela Hugo Chávez se propone formar una sociedad con el grupo siderúrgico chino MCC para la instalación de una planta de pélets de mineral de hierro en la región de Guayana, con el propósito de enfrentar la creciente demanda de la industria venezolana del hierro y el acero.  La única empresa ferrominera de ese país, Ferrominera Orinoco (FMO), tuvo dificultades recientemente para satisfacer la demanda local de pélets, que es de aproximadamente 6 millones de t, a causa de problemas técnicos que afectaron la producción en su planta de 3,3 millones de t, la cual está siendo ampliada a 4 millones de t.  Por su parte, las plantas briqueteadoras han estado operando a sólo el 70% de su capacidad a causa de la escasez de mineral de hierro.


FMO
Restablece producción de pélets.  Luego de permanecer detenida por cerca de un mes producto de una falla técnica, la planta de pélets de Ferrominera Orinoco (FMO) volvió a operar normalmente con una producción que bordea su capacidad de 10.000 t diarias.

SIDERÚRGICA NACIONAL

Inicia construcción en 2007.  La empresa de producción social (EPS) Siderúrgica Nacional comenzará su construcción a comienzos de 2007, la cual tardará 34 meses, esperándose el inicio de sus operaciones para el primer trimestre de 2009.  El proyecto requerirá de una inversión de US$1.000 millones, contará con una capacidad de 300.000 t de chapas, 900.000 t de laminados y 300.000 t de barras redondas y tiene por objeto reemplazar la importación de terminados, que equivale a US$354 millones.  Estará ubicado en Puerto Ordaz, Estado de Bolívar y será filial de Compañía Nacional de Industrias Básicas (Coniba).

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CARTA MENSUAL ILAFA OCTUBRE 2006


INTERNACIONAL


Congreso del IISI. Entre el 1 y el 4 de octubre de 2006, la Organización Techint y el Centro de Industriales Siderúrgicos presidido por el señor Arturo Acevedo, oficiaron de anfitriones del 40º Congreso del IISI (Instituto Internacional del Fierro y el Acero), que se realizó por primera vez en la historia en Argentina. Paolo Rocca fue el encar-gado de dar la bienvenida a los más de 300 asistentes -CEOs, Chairmen y principales accio-nistas de las 70 mayores siderúrgicas del mundo y 20 organizaciones regionales o nacionales.

Rocca describió la situación actual de la siderurgia calificándola de “ciclo extraordinariamente positivo, acorde al de la economía mundial”: la demanda de acero crudo aumentó a una tasa de crecimiento compuesto del 7,2% anual en los últimos cinco años, el flujo comercial del sector siderúrgico mundial asciende a 350 millones de toneladas por año (aproximadamente 35% de la demanda mundial de acero). También destacó la situación latinoamericana, influenciada por los mismos cuatro factores que afectaron a la siderurgia mundial -la evolución china, el proceso de consolidación, las privatizaciones y la rentabilidad generada-. Al respecto, puntualizó que “el comer-cio regional, que hoy representa el 55% del total del comercio del sector, ha sido la fuerza motora de este crecimiento”. “En los últimos 15 años, la siderurgia latinoamericana pasó a ser un sector eficiente, altamente consolidado (en el que los diez principales productores representan el 90% de la producción de la región) y casi en un 100% en manos del sector privado. Se presenta un muy buen panorama para él, tomando en cuenta la eficiencia de los productores, los recursos ener-géticos y de mineral de hierro disponibles y el sólido crecimiento de la industria metalmecánica que estamos comprometidos a apoyar”. A futuro, Rocca previó nuevos y extraordinarios desafíos: los riesgos de sobrecapacidad y desequilibrios regio-nales; la necesidad de reducir el impacto ambiental y la sustentabilidad del sector y la necesidad de atraer y retener a la nueva generación de talentos.

Los dos días de sesiones plenarias estuvieron dedicados al uso del acero en las industrias automotriz y de la construcción –dentro de cuyo marco se vio la muestra del proyecto “livingsteel”- y a la importancia de la sustentabilidad en la siderurgia. Asimismo, en una última jornada, los asistentes al congreso realizaron visitas a las principales plantas siderúrgicas del país: Tena-risSiderca, Ternium Siderar y Acindar.

TENARIS

Finaliza adquisición de Maverick Tube Corporation. Para el 5 de octubre estaba fijado el término de la adquisición de Maverick Tube Corporation por parte de Tenaris, luego que la mayoría de los accionistas de la empresa norteamericana votaran a favor de ella en una reunión el pasado 2 de octubre. Para concretar la adquisición, Tenaris deberá hacer un pago de US$65 por acción en efectivo por cada una de las acciones emitidas y en circulación de las acciones comunes de Maverick y una subsidiaria de Tenaris se fusionará con y en Maverick. Para financiar la adquisición y el pago de la deuda actual de Maverick, Tenaris solicitó un crédito por un total de US$2.700 millones; el monto restante será cubierto en efectivo.
Germán Curá, Director Regional de las operaciones de Tenaris en EE.UU. y Canadá, liderará la integración de las operaciones de Maverick en las de Tenaris, la cual acelerará la integración de esta empresa dentro de su sistema global industrial y comercial y la comercialización de sus productos y servicios bajo la marca Tenaris. Con esta fusión, Tenaris se transformará en proveedor líder de productos y servicios OCTG en Norteamérica.

AMÉRICA LATINA
TERNIUM

Planes de inversión. La empresa, que agrupa a Siderar de Argentina, Sidor de Venezuela e Hylsamex de México, se propone invertir más de US$1.400 millones hasta 2009 para expandir la capacidad de producción de acero crudo de sus plantas en cerca de 1 millón de t, para llegar a 12 millones de t, de acuerdo a lo informado por su Presidente, señor Daniel Novegil.
En Siderar, se espera que la producción se eleve a cerca de 2,8 millones de t, luego de la puesta en marcha a fines de septiembre del Alto Horno Nº2, con una capacidad de 3.000 t diarias de arrabio, el cual fue reconstruido. Posteriormente, se hará el reacondicionamiento de un alto horno de mayor capacidad, que será desactivado por 110 días a partir del 25 de octubre.
Las inversiones también se destinarán al aumento de la capacidad de laminación de Hylsa, la cual es actualmente de 3,1 millones de t anuales, incluyendo 1 millón de t anuales de productos largos. En Sidor, el proyecto de inversión contempla un aumento marginal en la capacidad de peletización.

ARGENTINA
ACINDAR

Preocupación por problemas energéticos. Arturo Acevedo, Presidente de Acindar, se mostró preocupado por los problemas energéticos que enfrenta su empresa, gran consumidora de gas y electricidad y cuestionó la decisión del Gobierno de trasladar a las empresas la responsabilidad de generar energía. La función de las siderúrgicas es producir acero, no el negocio energético, señaló. Manifestó que, aunque las interferencias que han tenido con la producción han sido menores, han tenido algunas, a causa de los cortes y de la rebaja en el consumo que solicitó el Gobierno, por lo cual calcula que en 2006 han perdido del orden del uno o uno y medio por ciento de la producción.

Inversiones. La empresa se encuentra realizando inversiones por US$150 millones de dólares en un proyecto que entrará en funcionamiento el primer semestre de 2007. El proyecto contempla el au-mento de la capacidad de producción en alrededor de 250.000 t anuales, siendo la primera prioridad abastecer el mercado interno, a la vez que mantener una firme presencia exportadora.

Prevé alza en ventas en 2007. El Presidente de Acindar manifestó que prevé que las ventas registren entre un 12 y 13% de incremento el próximo año frente al alza del 10% de 2006. Ello, pese a que la empresa está enfrentando mayores costos en mano de obra, mineral, zinc, electricidad y gas natural.

MINERA SIERRA GRANDE

Reabre mina. Minera Sierra Grande (MSG) está restableciendo las actividades mineras del yacimiento de mineral de hierro de Hiparsa. MSG es de propiedad de la empresa privada china Ling Cheng Mining. Hiparsa, ubicada en Patagonia, permaneció inactiva desde 1989. MSG ofreció al Gobierno de Río Negro adquirir los derechos de explotación del depósito, lo que fue aceptado en abril de 2005.

Los propietarios chinos planifican elevar la anterior capacidad de producción de Hiparsa de 650.000 t de pélets a cerca de 1,8 millones de t anuales, destinados al mercado doméstico así como a la exportación. La empresa china ha realizado inversiones por US$100 millones para actualizar el equipo existente y en la importación de equipo chino para modernizar la planta de pélets. El complejo consiste en una mina subterránea, instalaciones de molienda y concentrado y un mineroducto de 30 km de extensión que une la mina con la peletizadora en el puerto de Punta Colorada.

TENARISSIDERCA

Premio Nacional al Desarrollo Tecnológico. TenarisSiderca y la Agencia Nacional de Promoción Científica y Tecnológica lanzaron en septiembre la segunda edición del “Premio Nacional Tena-risSiderca al Desarrollo Tecnológico” y llamaron a concurso a pymes industriales para selecccionar el mejor proyecto de desarrollo tecnológico vinculado a los sectores metalmecánico, energético, petroquímico, minero, autopartista y siderúrgico.


El Premio consistirá en una suma de $60.000 que TenarisSiderca destinará, a modo de subsidio no reembolsable, a contribuir con la ejecución del proyecto ganador. Del total del premio, la suma de $10.000 se hará efectiva a través de servicios científico-tecnológicos de la Red Tecnológica Argentina. Los objetivos del Premio son estimular el desarrollo y la innovación tecnológica de pymes industriales y promover la vinculación del sistema científico-tecnológico con el sector productivo.

El pasado 6 de octubre cerró el plazo para la presentación de los proyectos y la fecha de adjudicación del Premio está prevista para el 2 de noviembre. La entrega del mismo se concretará en el 5º Seminario ProPymes, a realizarse en diciembre próximo.

BRASIL
ACESITA


Productividad forestal. Investigaciones y mejo-ras genéticas llevadas a cabo por Acesita Energética contribuirán a que los eucaliptus plantados recientemente, con un ciclo de maduración de siete años, alcancen una altura de 42 metros, contra los 28 metros de inicios de los años 90, logrando una acentuada mejoría en la productividad por hectárea. Los bosques indus-triales de Acesita están ubicados en el Valle de Jequetinhonha, una región pobre y árida en el noreste del Estado de Minas Gerais.

ARCELOR BRASIL

Planes de Arcelor-Mittal. El Grupo Arcelor-Mittal considera a Brasil como un área de interés para la expansión de sus actividades y tiene planes para invertir US$4.500 millones en sus unidades en el país. El programa aún está siendo definido. En principio, engloba los proyectos ya informados de elevar la producción de aceros planos y largos (Tubarão y Belgo) a 20 millones de t anuales, mediante el aprovechamiento de los bajos costos de producción y de la proximidad de las fuentes de recursos minerales. Acesita, que no integra Arcelor Brasil, pues es controlada directamente por la matriz, también deberá ser incluida en el programa de inversiones, una vez produzca aceros especiales a menores costos. El Grupo evalúa invertir en otros países de América, como en México.


Decisión de CVM no afecta fusión Arcelor-Mittal. Arcelor Brasil, en un comunicado público, aseguró que el proceso de fusión e integración Arcelor-Mittal no se verá afectado por la decisión de la Comissão de Valores Mobiliários (CVM) que dio por ganadora la causa de los accionistas minoritarios para una oferta pública de compra de acciones. La subsidiaria brasileña del Grupo divul-gó a la prensa la decisión de CVM que fue contraria al recurso presentado por Mittal, aunque no mencionó un eventual pedido de revisión ante la justicia.
Fuentes del mercado interpretaron la decisión de CVM como un importante refuerzo jurídico a la seguridad del mercado accionario y estiman que el costo de cumplir la sentencia, estimado en US$5.000 millones, podría ejercer presión sobre la estructura de capital del Grupo. Por esta razón, consideran previsible el recurso ante la justicia, como una forma de ganar tiempo para mejor absorber el impacto.

Las mismas fuentes opinan que si Arcelor-Mittal fuese derrotada en la justicia, la etapa siguiente sería la fijación de un valor económico de Arcelor Brasil para la definición del valor de la acción en la oferta pública. Esta fase es muy favorable a un entendimiento entre las partes. Aunque si el impasse perdurara o el valor de la oferta fuese considerado bajo por los accionistas, la alternativa será llevar el tema ante un comité de arbitraje.

BNDES

Recursos para el sector. El programa de inversiones del Banco Nacional para el Desarrollo Económico y Social (BNDES) para los próximos cinco años reserva para el sector siderúrgico fondos por R$16.700 millones, más del triple que los R$4.800 millones otorgados en el periodo 2001-2005. Los valores fueron presentados en una proyección que el banco presentó a los dirigentes de CSN, Gerdau, Usiminas, Arcelor Brasil, Companhia Siderúrgica do Atlântico, Votorantim y también a CVRD, que aunque no es siderúrgica, tiene participación activa en el capital de las empresas del sector.

El objetivo de las reuniones sectoriales que el banco viene promoviendo para la presentación de sus programas de inversiones es el de evaluar con los propios interesados si los estudios que realiza están correctamente enfocados. El Presidente del BNDES destacó que en la actualidad la siderurgia es el sector que más invierte en Brasil y que sólo en el año en curso tiene proyectos aprobados por R$7.000 millones. El mayor fue destinado a Usiminas, por R$900 millones, seguido por CST-Arcelor Brasil, por un valor de R$720 millones.

COSIPAR

Busca socio. La Companhia Siderúrgica do Pará (Cosipar), que opera una planta de arrabio en Marabá, de 450 mil t anuales y que está inaugurando otra en Barcarena, de 500 mil t, está buscando un socio para una acería de 3 millones de t anuales en esta última planta. Mantiene para ello conversaciones con una empresa estadounidense y con otra asiática y, de acuerdo a los entendimientos en curso, entrará en la línea de producción de planchones o de palanquillas para exportación.

Transporte de mineral. Cosipar compró 16 barcazas y tres remolcadores para el transporte de mineral de Carajás hasta su planta en Marabá, navegando 160 km por el Río Tocantins hasta el Lago Tucurui, donde el mineral es traspasado a camiones y recorre otros 4,5 km para ser reembarcado y recorrer otros 300 km hasta el Puerto de Barcarena. El esfuerzo busca vialibilizar económicamente la planta siderúrgica y, al mismo tiempo, sensibilizar al Gobierno sobre la necesidad de construir exclusas, previstas en el plan de infraestructura acuática de Tocantins, de reconocida importancia económica para la región, el cual no lograr pasar de la etapa de proyecto. La hidrovía de Tocantins es una alternativa para el transporte de buena parte de la producción del Centro de Brasil, aunque encuentra resistencia entre las organizaciones medioambientales.

CSA

Colocación de la primera piedra. Companhia Siderúrgica do Atlântico (CSA) realizó el pasado 29 de septiembre, con la presencia de autoridades y la alta gerencia mundial del Grupo ThyssenKrupp Stahl (TKS), la colocación de la primera piedra de la planta de 5 millones de t anuales de planchones para exportación que va a construir en Itaguai, en sociedad con CVRD. Se trata de un proyecto de US$2.200 millones, que contempla una coquería central, una central termoeléctrica y una fábrica de gases industriales. CVRD participará con el 10% de los costos y está previsto un aporte de capital del BNDES.

CSA deberá producir, a partir de marzo de 2009, 5 millones de t anuales de planchones para exportación, de los cuales 2,2 millones de t se destinarán a los mercados de Europa y el restante al TLCAN (Nafta).

La planta introducirá innovaciones tecnológicas, entre las cuales destaca la quema completa de carbón en la coquería, para evitar la formación de resíduos tóxicos como el benceno. También llama la atención el terminal portuario, ubicado a 3 km de las instalaciones industriales, a las cuales se unirá con un muelle. En su construcción se utilizará, por primera vez en Brasil, la técnica “confined disposal facility”, que prevé el entierro del material retirado de la superficie del fondo del mar para evitar su contacto con el oxígeno. Se estima que la planta entrará en operaciones en 2008.

Con la realización del proyecto de CSA, más los estudios de CSN con Baosteel para la construcción en la misma área de una planta de 3 millones de t, los proyectos del Grupo Gerdau de expandir Cosigua y de Votorantim de construir una planta de 1 millón de t en el sur del estado, Rio de Janeiro se encamina a transformarse en el mayor polo siderúrgico de Brasil, favorecido por un puerto de aguas profundas, infraestructura portuaria y acceso ferroviario y rodoviario a las principales fuentes de materias primas.

CST - ARCELOR BRASIL


Recursos para expansión. El BNDES concedió a Companhia Siderúrgica de Tubarão (CST) – Arcelor Brasil un crédito por R$719,4 millones para financiar la conclusión de sus planes de expansión de 5 a 7,5 millones de t anuales, previsto para el primer trimestre de 2007. Los recursos corres-ponden al 28% del valor total del proyecto, de R$2.570 millones, que prevé la entrada en operaciones de las siguientes instalaciones: alto horno con capacidad para 2,8 millones de t anuales de arrabio, expansión de la acería, colada continua, ampliación de los patios de almacenaje de materias primas y productos terminados y construcción de terminales para las barcazas que transportarán, por mar, las bobinas en caliente desde CST hasta la laminadora de Vega do Sul, en el Estado de Santa Catarina.

El proyecto de CST comprende, además, inversiones en otras empresas, como en Sol Coqueria Tubarão, dimensionada para 1,5 millones de t anuales de coque y financiada por CST (62%), Belgo (37%) y Sunnoco Co, proveedora de tecnología (1%).

CVRD

Control de Usiminas. Con el fin de ingresar al núcleo de control de Usiminas, CVRD, que antes se ofreciera para financiar parcialmente una nueva planta de 5 millones de t anuales de planchones ideada por la empresa minera, sustenta ahora que su participación debe concretarse inyectando capital en la misma Usiminas. La posición fue informada a la prensa por el Presidente de CVRD, Roger Agnelli, con ocasión del inicio de operaciones de la mina de Brucutu, el pasado 5 de octubre.

El señor Agnelli garantizó que no tiene la intención de entrar como socio en la nueva planta, sino que más bien está dispuesto a inyectar capital en Usiminas y confirmó que hace más de un año que viene negociando su ingreso en el grupo con los accionistas controladores Nippon Steel, Caixa dos Empregados, Camargo Corrêa, el Grupo Votorantim y el Banco Bradesco. CVRD tiene el 23% del capital votante y cederá parte de él a los demás accionistas, manteniendo el 10%. Según aseguró, las negociaciones están prontas a concluir.

Inaugurada mina de Brucutu. Ubicada en el Cuadrilátero Ferrífero de Minas Gerais, Brucutu es uno de los mayores yacimientos de la minera, con una reserva estimada en 1.300 millones de t y equipada para producir 30 millones de t anuales. Su puesta en marcha fue anticipada para atender los nuevos compromisos de abastecimiento de mineral, especialmente con China. El transporte de la producción se hará a través del puerto de Vitória, en el Estado de Espírito Santo.

Contratos de largo plazo con China. Los contratos de abastecimiento de mineral de CVRD con empresas chinas están siendo interpretados por analistas del mercado como demostración de que no existen resentimientos de los clientes con la minera, líder en las negociaciones que resultaron en el alza de los precios del mineral, periodo en que las partes estuvieron en posiciones antagónicas. El viaje del Presidente de CVRD a ese país para la firma de los contratos dio mayor simbolismo al acto, que también ganó realce por los plazos concedidos, uno de ellos por 25 años. Éste fue firmado con Beitai Iron and Steel, al cual CVRD se comprometió a suministrar 4,2 millones de t hasta 2031, con posibilidad de aumentar a 7,3 millones de t anuales, a partir de 2009. Otro fue firmado con Maanshan Iron & Steel, con vigencia de 2007 a 2013, para el embarque anual de 7 millones de t, pudiendo aumentar a 8,3 millones de t a partir de 2009.

No pasó desapercibido para los analistas que los chinos cambiaran de estrategia logística y estén menos apegados al mercado “spot”, lo que destacó en su política de abastecimiento. Esto puede significar no sólo preocupación por una eventual escasez en la oferta sino también por posibles restricciones que India podría imponer a las exportaciones de su mineral.

Planta de pélets en China. CVRD anunció la firma de una sociedad con Zhuai Yueyufeng Iron & Steel y con Pioneer Iron & Steel, de la Provincia de Guandong, para la construcción de una planta de pélets en esa provincia, con una capacidad nominal de 1.200 mil t, cuyo inicio de operaciones se prevé para 2008. La planta será financiada por los chinos y CVRD deberá invertir cerca de US$4 millones en el proyecto, que servirá de modelo para otras tres o cuatro plantas de mayor envergadura, ya en negociación con los mismos socios.
La información fue proporcionada por el Director señor José Carlos Martins, quien estimó en 20 millones de t anuales la producción total de pélets a cargo del grupo, con CVRD abasteciendo el 70% del mineral. Martins comentó que las plantas serán construidas por los chinos, en un plazo menor y a costos más bajos que en Brasil. La estimación es que la primera esté terminada en 12 meses, mientras que en Brasil tardaría de 24 a 30 meses y que el costo sería la mitad que en este último país.

Se están cerrando negociaciones con Minerações Reunidas Brasileiras (MBR), subsidiaria de CVRD, cuyo mineral “sinter feed” es el que mejor combina con el mineral chino.

Nueva compra y reducción de activos. El Presidente de CVRD negó que la venta de los activos que la empresa tiene en Usiminas buscará reunir fondos para la compra de la minera canadiense Inco. Afirmó que esta operación, por un valor de US$18 mil millones, prevista para mediados de octubre, tiene el respaldo de un grupo de bancos para ser pagados en un plazo de siete años. Otro activo en el cual CVRD está reduciendo su participación de 70% es en una planta de arrabio en Amazonia, en sociedad con Nucor. En cuanto a California Steel Industries (CSI), el señor Agnelli confirmó que pensó en su venta, aunque cambió de idea porque CSI representa una excelente puerta de entrada para los planchones brasileños al mercado estadounidense.

GERDAU

Adquisición. La Corporación Sidenor propuso a Gerdau la compra de GSB Acero, de Guipúzcoa, España, con una capacidad instalada de 235 mil t anuales, operación que se inserta en la estrategia consolidadora del Grupo Gerdau de transformarse en un gran productor mundial de aceros especiales forjados y fundidos para la industria automotriz.

Gerdau tiene el 40% del capital de Sidenor, que en Brasil es dueña de Aços Villares, además de controlar Gerdau Aços Especiais, que opera Aços Finos Piratini. Con la adquisición de las dos unidades de GSB Acero, Gerdau alcanzará una capacidad de producción de aceros especiales cercana a los 2 millones de t anuales para atender a los mercados de Europa y de Asia.

Desactiva acería. Gerdau Ameristeel, filial estadounidense del Grupo Gerdau, anunció la desactivación de la acería de Perth Amboy, New Jersey, EE.UU., que abastecía de alambrón al sector de laminación de la planta de 500 mil t anuales. Ameristeel admitió que Perth Amboy no alcanzó los patrones de desempeño y de costos dictados por la competitividad y que la medida guardaba consistencia con las tendencias de la siderurgia, aunque sin efectar a la unidad de laminación, la que será mantenida, procesando palanquillas de otros proveedores, de Ameristeel y otros enviados desde Brasil, para asegurar una producción de calidad. El cierre de la acería representará un desembolso de US$27 millones.

CHILE
GERDAU AZA


Aumento de ventas e inversiones. La empresa espera para este año un aumento de 10% en sus ventas en comparación con 2005, a causa del actual buen nivel de precios.
Respecto a inversiones, Gerdau AZA está invirtiendo US$30 millones en aumentar su capacidad de producción en 150 mil t, para llegar a 550 mil t anuales, proyecto que contempla la adquisición de equipos en el exterior y la puesta en marcha para el invierno de 2007.

COLOMBIA
TENARIS


Aprobada fusión con Maverick. La propuesta fusión entre la estadounidense Maverick Tube, dueña de Consorcio Metalúrgico Nacional (Colmena) y de TuboCaribe, además de operaciones en EE.UU. y Canadá, y Tenaris fue aprobada por el ente regulador de la industria y comercio colombiano.
El acuerdo de fusión implicará que Tenaris deberá pagar US$65 por cada acción de Maverick, en una transacción avaluada en US$3.185 millones, lo cual incluye la deuda neta de la empresa norteamericana.

MÉXICO
AHMSA


Aumenta producción de acero. La empresa pondrá en marcha su Proyecto Fenix, el cual contempla aumentar la capacidad de producción de acero crudo en 40%, para llegar a 4,6 millones de t, con una inversión de US$512 millones. Además, se invertirán US$315 millones en los yacimientos de mineral de hierro y de carbón para asegurar un adecuado abastecimiento de materias primas ante el aumento de la producción. El Proyecto tiene como fin fortalecer la posición de la empresa en los mercados doméstico y de exportación con una producción más competitiva de productos de acero.

La capacidad de fabricación de planchones se duplicará a 1 millón de t, el laminador de bandas en caliente verá incrementarse su capacidad en casi 25%, a 2,79 millones de t y la capacidad de producción de vigas gruesas se elevará a 350.000 t anuales. El programa contempla, además, un nuevo horno eléctrico de arco, un convertidor básico al oxígeno adicional, una cuarta colada continua, un aumento de 26% en el volumen del Alto Horno Nº4, un aumento de 4 millones de t en la capacidad de la planta de pélets y un aumento de 21% en la capacidad de coquización.

Las obras civiles se iniciarán en octubre y se espera que el proyecto concluya en 2009.

IMSA

Familia Canales Clariond adquiere control. La Familia Canales Clariond, que ya poseía el 43,55% de participación, adquirió el control de la siderúrgica IMSA con la compra de las acciones que estaban en poder de la Familia Clariond Reyes, en cerca de US$1.050 millones, con lo cual ahora poseen el 88% de la empresa. La operación se realizó por medio de la firma de inversiones Tarida, S.A. La Familia Canales Clariond llevará ante el Directorio de IMSA su propuesta de llamar a una Junta Extraordinaria de Accionistas para votar la fusión de Tarida e IMSA. De ser aprobada la propuesta, Tarida lanzará una oferta pública por las acciones restantes de la empresa. El Grupo designó a Marcelo Canales Clariond como su nuevo CEO, en reemplazo de Santiago Clariond.

POSCO

Planta de chapas para carrocerías. La siderúrgica coreana Posco firmó un acuerdo de entendimiento con el gobierno del Estado de Tamaulipas, México, para la construcción de una galvanizadora de 400.000 t anuales. El proyecto, valorado en US$250 millones, atenderá el mercado automovilístico de Norteamérica. La construcción se iniciará a comienzos de 2008 y se espera el comienzo de la producción para 2009.

TUBOS DE ACERO DE MÉXICO

Presenta investigación antidumping. La empresa presentó un recurso para la investigación de antidumping a la importación de tubos sin costura de origen chino, de acuerdo a lo informado por el Ministerio de Comercio de China. La investigación cubrirá la exportación del producto entre el 1 de enero de 2005 y el 30 de junio de 2006.

VILLACERO

Esperada fusión con Mittal. Lakshmi Mittal, dueño y ejecutivo máximo de Arcelor Mittal, indicó que su empresa estaría interesada en adquirir Sicartsa, filial del Grupo Villacero. Por su parte, Villacero intenta negociar una posible fusión con Arcelor Mittal. Otras empresas con las que Villacero mantiene conversaciones sobre el tema son Nucor y Commercial Metals de Estados Unidos.

PERÚ
SIDERPERÚ


Conformado Directorio. La empresa informó a la Comisión Nacional Supervisora de Empresas y Valores (Conasev) sobre su Junta General de Accionistas, celebrada el 25 de septiembre, en la cual se acordó que la Gerencia de la sociedad estará a cargo de un Director Ejecutivo y del Gerente General. Asimismo, la Junta designó a los siguientes miembros de su Directorio: Raúl Barrios, Presidente del Directorio; Carlos João Petry (Director de Gerdau en Brasil), Vicepresidente del Directorio; Hermann von Mühlenbrock (Gerente General de Gerdau AZA en Chile), Director; Jorge Alejandro León, Director y Juan Boria, Director.

VENEZUELA
SIDERÚRGICA NACIONAL


Acuerdo con Irán. El Ministerio de Industrias Básicas y Minería venezolano se encuentra considerando la participación de una empresa pública o privada iraní en Siderúrgica Nacional. Para ello, suscribió con el ministerio respectivo de ese país un memorando de entendimiento, que, de concretarse, permitiría a una empresa iraní adquirir el 20% de las acciones de Siderúrgica Nacional, quedando la participación restante en manos del Estado venezolano.

La planta, a ser ubicada en Puerto Ordaz (Estado de Bolívar), tendrá una capacidad de 300.000 t anuales de chapas, 900.000 t de laminados y 300.000 t de barras redondas. Para su instalación se requerirá de una inversión de US$1.000 millones y su construcción se espera comience a principios de 2007, con el inicio de operaciones durante el primer trimestre de 2009.



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